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3周,从球童到大满贯冠军

#波波芙   #LPGA   #大满贯   2020-8-24 23:30:00

题图

新科英国女子公开赛冠军:索菲亚·波波芙

连续第二年,英国女子公开赛上演了“灰姑娘”传奇。

一年前的8月,首次离开日本参赛的“微笑灰姑娘”涉野日向子一鸣惊人,在英格兰沃本高尔夫俱乐部一举问鼎大满贯冠军。一年后的今天,轮到了来自于德国的索菲亚·波波芙 (Sophia Popov) 震惊世界,世界排名仅仅第304位的她顶住了苏格兰皇家特伦球场的狂风骤雨,以两杆优势力压群芳,书写了女子大满贯历史上最为惊艳的“灰姑娘”神话!​

自从2006年女子世界排名创立以来,还从未有人能以如此低的排位问鼎大满贯冠军。事实上,哪怕把男子世界排名统计在内,历史上也只有2003年英国公开赛的本·柯蒂斯 (第396位) ,以及今天的波波芙,能成为“300名之外”直取大满贯冠军的超级大黑马。

波波芙在冠军推之前就已泪洒赛场

与一年前涉野日向子始终挂在脸上的可人微笑不同,27岁的波波芙在冠军推之前,就已经泪流满面,激动不已倚靠在球童兼男友马克西米利安·梅尔斯的肩上。“说实话,我不知道该怎么形容此刻的感受。我已经赢了?这一切简直难以置信。”赛后她说。

与以往几乎所有大满贯得主不同,波波芙并没有LPGA或女子欧巡赛的会员资格。她是LPGA二级巡回赛赛美特拉巡回赛 (Symetra Tour) 的球员,而且仅仅三周之前,她还在LPGA扮演球童的角色。

八月初,LPGA赛季在疫情后重启,荷兰球员安妮·范达姆 (Anne Van Dam) 由于球童留在了欧洲,问波波芙是否能为她背球包。俩人十年前在青少年比赛时相识,于是LPGA复工首战启航锦标赛,波波芙做了范达姆的球童。

三周前,波波芙还在LPGA当球童

“这段经验其实蛮特别的,因为我学会了从球童的角度考量球场。”波波芙说,“搁在以往,我是那种好斗的性格,我很拼的。但在球童的立场上,你要考虑究竟怎么样,才是最正确的决定。”

波波芙拥有双重国籍,她出生于美国马萨诸塞州,孩童时随家人搬到了德国,她的姓氏源于保加利亚籍的祖父母。大学时期,波波芙回到美国,成为了南加大高尔夫校队的主力成员,算是何沐妮、金诚、林钰鑫的师姐。2014年,波波芙大学毕业后转为职业,但她始终冲击LPGA巡回赛未果,包括去年初在资格学校中,以区区1杆之差与LPGA会员资格失之交臂……

“如今夺冠的背后,其实一言难尽,过去六年我一直都很挣扎。我很高兴最终能克服一切,保持头脑清醒。”在大满贯的颁奖现场,波波芙感慨道。

波波芙拥有日耳曼女郎的一头金发和姣好身材

2020年,新冠肺炎让女子职业高坛陷入停摆,波波芙却似乎找到了手感,在亚利桑那州举行的低级别仙人掌巡回赛 (Cactus Tour) 中,她一举获得3场冠军,转职业6年以来首尝胜利的滋味。

而在她为范达姆做球童之后的一周,LPGA马拉松精英赛由于疫情原因,顶尖球手纷纷缺席,波波芙幸运获得递补资格,并在这场比赛中拿到并列第9名,进而取得了英国女子公开赛5张入场券中的一席之地。

14天之后,她成为了德国第一位女子高尔夫大满贯得主。

赛后痛饮冠军美酒

波波芙夺冠后,拥有两座男子大满贯冠军头衔的德国名将马丁·凯梅尔特意打来电话,祝贺同胞创造历史。

“我知道我能做到。只是过程中有很多障碍,但幸好我坚持下来。”波波芙说,“去年,我差点退出高尔夫,感谢上帝我没那么做。”

波波芙是皇家特隆球场仅有的4位总成绩低于标准杆的球员之一,但她克服的远远超过林克斯球场风雨交加的挑战。在周日颁奖典礼过后的记者会上,她首次公开披露了自己的健康问题。

南加大校队期间,波波芙与中华台北球手陈彦宁互为队友

2015年,也就是波波芙转职业之后的新人赛季,她受到了不明疾病的困扰。那段时间,她因胃部不舒服瘦了差不多12公斤!

“坦白说,我们甚至不知道到底是什么病。”波波芙说,“看了大约20位医生,三年后才确诊是莱姆病。”

莱姆病是一种以蜱为媒介的螺旋体感染性疾病。当年加拿大歌手艾薇儿曾患上莱姆病,休养了2年多的时间,有半年的时间卧床,才基本康复。在高尔夫领域,PGA锦标赛冠军吉米·沃克尔也是该病的受害者,导致其世界排名今日已跌出前300名。

沃克尔夫妇都曾罹患莱姆病

波波芙说自己大约有10种不同的症状,这让诊断非常复杂:“那段时间很难,因为不知道自己得的是什么病,确诊耗费的时间太长了。”

好在与病魔斗争了几年之后,波波芙已逐渐控制住了疾病的影响。

“能恢复到现在的状态花费了很长的时间,自己也经过不少研究,才总结出了怎样能更好康复。”她说,“我很高兴能有现在的状态,希望能保持下去。”

波波芙在林克斯球场长草中精彩救球

拿到英国女子公开赛门票后,波波芙并没有立即来到苏格兰,而在继续留在美国参加了赛美特拉巡回赛的长弓女子赛,并获得了并列亚军佳绩。这让他在上周二才到达皇家特隆球场。

“我是星期二到的,但当时感觉自己的球技状态很好,这让我充满自信面对每一天的比赛。但我真的从没期待过会夺冠。”波波芙说。

问鼎2020年的首场大满贯冠军,波波芙获得了梦寐以求的LPGA会员全卡。只不过,这一资格要从9月17日的波特兰精英赛才开始生效——这意味着,这位新科英国女子公开赛冠军,至今却还没有9月10日的第二场大满贯全日空精英赛的参赛资格……

波波芙与另一位德国高尔夫美女桑德拉·盖尔

不过对于波波芙,打进LPGA已经是心满意足的惊喜了。

“坦白说,周日整轮比赛我想的最多的就是拿到LPGA参赛卡,回到我觉得属于我的地方。”

67.5万美元的冠军奖金,是波波芙6年职业生涯总和的6倍之多。她说周六下午,与男友兼球童梅尔斯一起在皇家特隆球场散步,欣赏风景如画的美景,有助于她不去想大满贯决赛日的竞争。

波波芙与球童兼男友梅尔斯分享冠军喜悦

她的男友也是德国人,肯塔基大学毕业生,希望在新冠病毒消退后开始职业生涯。

波波芙对苏格兰海岸的迤逦风景赞不绝口,说看起来有点像《指环王》。

周日所经历的一切,对这对情侣来说的确有些魔幻。

“我太高兴了。各种情绪都交织到了一起,让我还不太相信这一切都是真的。”来自于德国的灰姑娘说。◈

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