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本周美巡赛平淡无奇,它的资格赛却是“宇宙最强”

#美巡赛   #资格赛   #本田精英赛   2020-2-29 10:02:44

题图

本田精英赛

今年本田精英赛简介(美巡赛@腾讯视频)

夹在世锦赛和球员锦标赛之间,如今的本田精英赛 (The Honda Classic) ,已难再现2012年小麦大战老虎时的激情大戏。

大牌球星纷纷跳过了这场“佛州四部曲”的第一季,今年世界前十只有布鲁克斯·科普卡一人出席——对于一场700万美元级的美巡赛,这未免过于寒酸。

但本田精英赛,却拥有整个高尔夫世界最强阵容的——资格赛!

欧巡十冠王诺伦已参加了好几年本田精英赛资格赛

让我们先回到2013年,当年出战这场美巡赛佛罗里达站周一资格赛的,包括世界排名第32位的威尔士人杰米·唐纳德森、世界排名第59位的瑞典新星亚历山大·诺伦、已拥有两座欧巡赛冠军头衔的肖恩·劳瑞。

当然,距离劳瑞赢得英国公开赛还有几年的时间,但他的两位同组对手——里奇·毕姆 (Rich Beem) 和 李·简森 (Lee Janzen) 可是赫赫有名的大满贯冠军得主。此外,当天的阵容还包括史蒂夫·史翠克、杰森·杜夫纳、罗伯特·卡尔森、瑞恩·帕尔默、克里斯·迪马科等一批冠军级球手……

这些原本应该出现在周日决赛轮的名字,却出现在那一周的星期一,为了区区4张正赛门票,在这一天的122人比杆赛上争个你死我活。

科普卡福勒罗斯打头阵,今年本田精英赛阵容并不出彩

跟其他美巡赛相比,本田精英赛的资格赛就是一场“超级碗”!

到了2020年,大牌同样云集:亚历山大·诺伦又来了 (如今他已是10座欧巡赛冠军得主) ,还有上海美兰湖大师赛的前冠军费尔南多·康斯塔诺、美巡赛的首个印度冠军阿俊·阿特瓦尔、Titleist老板的“公子哥”皮特·尤莱、帕尔默的孙子山姆·桑德斯,以及保持美国公开赛最低参赛年龄纪录的中国小将张华创等人。(在上述名字中,最终只有阿特瓦尔一人拿到了4席正赛资格之一。) 

**高尔夫首都”的资格赛**

为什么本田精英赛拥有美巡赛最高水平的周一资格赛?这是几个原因综合的结果。

首先,不是每一场美巡赛都有资格赛。球员锦标赛、世锦赛、捷恩斯邀请赛、纪念高球赛,以及本田精英赛接下来一周的帕尔默邀请赛就没有。

本田精英赛球场坐落于风景宜人的佛罗里达

这也是“佛州四部曲”的第一场周一资格赛,当美巡赛来到了美国东海岸,使其在地理位置上,成为了新的一年第一场距离欧洲球员最近的资格赛。

此外,本田精英赛从2007年开始搬到PGA国家俱乐部 (PGA National) 举办,也是一个重要因素。这里毗邻佛罗里达州朱庇特海滩 (Jupiter Beach) ,风景宜人,高尔夫设施齐全,且佛州不征收个人收入所得税,是全美第十地方税最低的州,使得这里成为了高尔夫球员的一大聚居地。

老虎·伍兹、麦克罗伊、尼克劳斯、科普卡、福勒、贾斯汀·托马斯、达斯汀·约翰逊都住在朱庇特海滩 (以及今年即将搬到这里的米克尔森) ,难怪美国《高尔夫杂志》将这里称为——“高尔夫的首都”。

这些球星都住在朱庇特海滩

有意思的是,这些顶尖球星中的很多人,已不怎么出席近在咫尺的本田精英赛。但对于其他住在朱庇特海滩的职业高尔夫“蓝领”球员,离自己家门口最近的周一资格赛,显然是最不该放弃的机会。

以瑞恩·阿默 (Ryan Armour) 为例,他在2003年搬到了朱庇特海滩,他打了连续十年的本田精英赛资格赛,直到2017年终于依靠67杆打进了正赛,并在当年晚些时候通过一场冠军获得了美巡赛全卡。“对我来说,它可不仅仅是个周一那么简单。”阿默说。

瑞恩·阿默打了十年本田精英赛资格赛,九死一生

佛罗里达也是大部分美国低级别职业巡回赛的举办地,这里云集了海量的草根职业高尔夫球手。一年一度的本田精英赛资格赛,让他们在不用付出机票等额外出行费用的情况下,就可以竞争一张美巡赛的宝贵入场券。

**资格赛之前,还有4场资格赛**

由于佛罗里达球员众多,本田精英赛还在周一资格赛前一周设立了“预选赛 (Pre Qualifying) ”,于4个不同球场举行,每个赛场依参赛人数决出前3-6名 (含并列) 。晋级者再与来自于美巡赛、欧巡赛、光辉国际巡回赛的职业球员,构成周一资格赛(Open Qualifier) 阵容。

今年印第安泉 (Indian Spring) 的预选赛上,就有北京球手刘思岩和香港名将黑纯一两位中国球手参赛。可惜在“55进4”的残酷竞争中,他们未能入围周一资格赛。

刘思岩和黑纯一止步周一资格赛前的预选赛

对于那些底层职业高尔夫球手,如果打满预选赛和周一资格赛,仅报名费就要花上450美元 (约合3150元人民币) 。但由于比赛在家门口举行,每年都有超过400人报名参加预选赛,希望有机会与世界上最优秀的球手切磋球艺。

“有机会为什么不去抓住呢?”佛罗里达当地巡回赛球员约瑟夫·古纳曼 (Joseph Gunerman) 说,”只差36洞 (预选赛和资格赛) ,你就能参与竞争百万级别的美巡赛,这种机会可不常见。“

"我们打小巡回赛的目的,就是进入大的职业巡回赛。当机会就出现在后院时,我想我必须试一试。"

袁也淳(中)和张华创(右)本赛季都曾闯过资格赛,与张新军 (左)同场美巡

如果你是美巡赛、光辉国际巡回赛、元老巡回赛球员,世界排名前100位球手,甚至只要在本赛季美巡赛有过晋级纪录 (张华创就是此例,他依靠休斯顿公开赛晋级入围) ,就可以“跳过”预选赛环节,直接报名周一资格赛。2020年之前,光辉国际巡回赛从未与本田精英赛在同一周举行,这使得许多光巡赛球员趁着休赛期纷纷报名周一资格赛,而且报名费只需100美元 (其他人200-450美元不等,美巡赛会员报名免费) 。

2015年,当时的光巡赛球员马克·西尔维斯 (Mark Silvers) 是四名晋级本田精英赛正赛的选手之一,他称之为"终极荣誉勋章"。

每年都有数百人通过本田精英赛资格赛追梦美巡

不同的是,今年光巡赛在本周安排了墨西哥锦标赛。但这,并没有影响到本田精英赛周一资格赛的阵容强度。参赛球员拿过的美巡赛、欧巡赛、光辉国际巡回赛冠军总数,达到了惊人的76胜。场内122人仅美巡赛奖金总额,就超过了2.12亿美元!

通过了这场“周一精英赛”,站在了“本田精英赛”的发球台上,本身就是一种荣誉。毕竟,超级碗一年只有一次。◈