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这位中国人民的老朋友,今天入选了名人堂

#美巡中国赛   #美巡赛   #芬臣   2020-4-21 23:00:00

题图

美巡赛前主席芬臣入选名人堂

与老虎·伍兹同年入选“高尔夫名人堂”,这是何等一番殊荣?

但对于蒂姆·芬臣 (Tim Finchem) 而言,似乎并不需要太多光环加持。担当美巡赛话事人22年之久的他,在高球殿堂拥有一席历史地位,实至名归。

北京时间今天凌晨,高尔夫名人堂组织宣布前美巡赛主席蒂姆·芬臣以“贡献者(contributor) ”类别正式入选,成为名人堂史上第9位高尔夫前高管。他将与老虎·伍兹等人一道,于2021年参加名人堂入选典礼。

芬臣从1994-2016年执掌美巡赛

作为世界上最成功的高尔夫赛事体系,美巡赛的成功要素,曾被球迷搞笑归纳为三个“疯狂”——让赞助商疯狂投钱、让球员疯狂挣钱、让其它巡回赛疯狂追赶。

戏言归戏言,但如果从这三个角度,芬臣交出的成绩单无疑都是满分。

芬臣与老虎一道进入名人堂

在他1994年取代迪恩·碧曼 (Deane Beman) 被任命为主席时,美巡赛旗下3个巡回赛,总奖金还不到1亿美元;而在芬臣2016年年底离任之时,美巡赛已经发展到了6个巡回赛,总奖金增长数倍,突破了4亿美元。在他治下,PGA TOUR的商标,无论在高尔夫商业发展史上,还是体育经济学领域,都已经成长为一个“3A级”的金字招牌。

芬臣上周日刚满73岁,他与伍兹同时入围名人堂,可谓高尔夫上帝的“天造地设”。当老虎·伍兹从上世纪90年代开始横扫高坛时,芬臣抓住了“老虎风暴”这一历史契机,成功挖掘了电视转播这座金矿,任内谈下的转播合同金额,在2001、2006以及2012年呈几何级数增加,将美巡赛的电视转播权卖到了2021年。

芬臣治下的美巡赛商业价值大幅上升

而为了满足转播商和赞助商的需求,芬臣对美巡赛体系做了大幅调整,创立了“积分制”和“季后赛”两大概念,加以商业化包装,打造出巨额赞助费冠名的联邦快递杯,并将赛季收官几场比赛效仿北美四大体育联盟,打包为“季后赛”的直播产品,为电视机前的高尔夫球迷提供完美的“追看”噱头,美巡赛的商业价值也由此剧增,芬臣随之成为了全美各项体育运动中最有权力的一位执行官。

此外,芬臣也还依托经济全球化的浪潮,创立了世界高尔夫锦标赛、总统杯等多项赛事,将美巡赛的品牌打向了整个世界。扎实雄厚的“家底”,让美巡赛在2008年顶住了经济危机的侵袭,丰厚奖金和赛事数量毫无“缩水”,从而吸引了欧洲、澳大利亚、南非、亚洲等来自于全世界的优秀球手趋之若鹜,使得美巡赛成为了事实意义上的“全球巡回赛”。

芬臣的另一历史功绩是推动“高尔夫入奥”。正是在他的运筹帷幄和大力推动之下,全球高尔夫赛事体系打破了与国际奥委会长达上百年的“隔阂”,于2009年重新被奥林匹克大家庭“接纳”,并在2016年,也就是芬臣即将卸任的那一年,高尔夫在里约奥运会上实现了暌违一个世纪的“回归”。

芬臣推动高尔夫成功入奥

从此,高尔夫作为一项体育项目被“正名”,而非再被曲解为“有钱人的游戏”——这对于高尔夫在未来的发展,特别是在青少年人群中的普及,具有开拓性的战略意义。

“芬臣的高瞻远瞩,以及卓越领导,在过去二十五年的时间,给高尔夫运动制造了深刻的影响。”2017年接任美巡赛主席的杰伊·莫纳汉 (Jay Monahan) ,如此评价芬臣的历史地位。

芬臣与继任者莫纳汉

而对于中国高尔夫球迷,蒂姆·芬臣的名字想必也并不陌生。作为中国高尔夫的“老朋友”,这位美巡赛话事人曾在现代中国高尔夫发展史上,曾经多次扮演了“推手”的重要角色:

1995:将世界杯引入中国

那一年,在美巡赛主席位置刚坐了一年的芬臣,就把高尔夫世界杯带到了深圳东莞的观澜湖。这是美巡赛旗下认证赛事,第一次登陆中国。

1995年世界杯:张连伟、程军组成的中国队对阵拉夫三世、卡波斯搭档的美国队

“那时的中国只有40多家球场,当年的观澜湖,大部分球迷从没看过高尔夫比赛,他们看球的样子还很困惑。”芬臣后来在接受采访时回忆道。这种好奇是有道理的,毕竟,以国家队为单位的高尔夫世界杯,是中国内地球友第一次看到高尔夫国际大赛。

观澜湖后来还曾在2007、2008、2009年连续三年举办高尔夫世界杯,为了表彰观澜湖球会主席朱树豪对中国高尔夫运动全球化的推动,芬臣还在2009年宣布创建“朱树豪奖”,这也是美巡赛第一个以中国人命名的奖项。

2009:升级汇丰冠军赛为世锦赛

芬臣第二次以美巡赛主席身份来到中国,十四年后的2009年,这一次他再次祭出大手笔,将中国高尔夫的旗舰赛事——汇丰冠军赛,一举升级为世界高尔夫锦标赛。

总奖金700万美元的一场比赛,在当时的中国高坛乃至体育界,都堪称扔下了一颗“震撼弹”。不过相比起欧巡赛、亚巡赛、同一亚洲等其他巡回赛瓜分中国职业赛事这块蛋糕,美巡赛直到进入中国十四年后才走出“第二步”,着实有点过晚了一些。

芬臣在2009年的上海佘山

不过今日观之,升级汇丰冠军赛,更像是芬臣在为美巡赛大举进入中国所做的“布局”。从新闻资料来看,当时他还计划将美巡赛旗下的First Tee青少年项目,以及总统杯等项目在中国“落地”,可惜均未能实现。直到四年之后,美巡赛才真正在中国“扎根落脚”。

2013:创建美巡中国赛

这一年的11月3日,芬臣与中高协主席张小宁在汇丰冠军赛现场高调举行新闻发布会,宣布美巡赛中国系列赛将于2014年正式创立,中国职业高尔夫球手由此获得了直接通向美巡赛的上升通道。

2013年美巡中国赛宣布创立

芬臣同时宣布:“扶正”汇丰冠军赛,将其从仅仅一场“世锦赛”,升格为美巡赛的正式赛事,成为联邦快递杯系列赛的认证一站。与此同时,美巡赛中国办公室也于北京成立,负责处理美巡中国赛和美巡赛直播版权在中国的执行推广。

在出任美巡赛主席十九年之后,芬臣终于将PGA TOUR的版图终于拓展到了世界上拥有最多人口的国家。据说,为了让美巡中国赛在中国落地,美巡赛与中高协以及相关运营方仅谈判就长达9个月之久,合作方案前前后后修改了150多次。不过随着2014年4月,张连伟在海口观澜湖挥出了第一杆,美巡赛旗下6个巡回赛之一美巡中国赛终于如愿正式启动。

73岁的芬臣已经功成名就

而在三年之后,2017年10月,美巡中国赛的两位“毕业生”窦泽成和张新军完成“三连跳”,成功打入美巡赛,成为有史以来首批中国内地会员球手。对于卸任仅一年的芬臣,想必也是值得欣慰的一桩“历史遗产”。

至于美巡中国赛后来历经“产权”纠葛,乃至于蒙受“停摆”厄运……则要属于芬臣继任者们要去处理的“后话”了。◈

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